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化石记录揭示最早节肢动物“光感保护器”

来源:本站原创发表时间:2019-08-20

  据英国《自然》杂志14日发表的一项演化学研究,瑞典科学家报告发现了有5400万年历史的大蚊眼睛化石,这是迄今已知的首个节肢动物的黑色素避光色素化石记录。进一步分析揭示了在化石形成过程中,大蚊眼构造会发生哪些改变,而此前对其它节肢动物(如三叶虫)化石的眼构造解读可能需要重新评估。

  昆虫和甲壳动物这类节肢动物的复眼是动物界最常见的视觉器官。复眼的演化历史可以追溯到至少5.2亿年前,研究早期样本可以获得对节肢动物眼睛和视力的更多认识。

  此次,瑞典隆德大学科学家乔翰·林根及其同事,对在丹麦发现的有5400万年历史的大蚊眼睛化石进行了组成分析和结构显微解剖,并将分析结果与现代大蚊相比较,以确定复眼在化石形成过程中会发生哪些改变。他们在化石样本和现代样本中同时发现了真黑素存在的证据。真黑素可以视作一种“光感保护器”,具有让光感受器免受光损伤的屏障作用。

  这些化石眼睛的晶状体结构存在钙化迹象,而研究人员认为这是交代作用形成的甲壳素——甲壳素是一种能保护眼睛且与视觉有关的物质。此前研究认为,对于一些已灭绝的节肢动物来说,这种钙化可能发生在它们生命中的某个阶段。但最新分析显示,这种矿化可能会损害它们的视力,并推断钙沉积是化石保存过程中的产物。

  研究结果也认为,已知最早的节肢动物之一——三叶虫有钙化眼的长期假设,可能需要重新审视。(记者 张梦然)

  中外科学家在距今约1.64亿年的侏罗纪地层中发现并证实了迄今最早具有完整舌骨的原始哺乳动物化石,19日出版的《科学》杂志介绍了这一研究成果。

  英国《自然》杂志23日发表了一项研究:欧洲科学家团队报告,他们发现了大量保存在北极区页岩中的真菌化石,www.334665.com,这些化石可以追溯至9亿—10亿年前的中元古宙时期。


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